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한·일 외교수장 첫 회동…“좋은 분위기, 의사소통 본격 계기”

한·일 외교수장 첫 회동…“좋은 분위기, 의사소통 본격 계기”

기사승인 2021. 05. 05. 18:06
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정의용 외교부 장관(왼쪽)이 모테기 도시미쓰 일본 외무상과 양자 회담을 마치고 기념 촬영을 하고 있다./ 사진=외교부 제공
정의용 외교부 장관과 모테기 도시미쓰 일본 외무상의 첫 양자 회동이 성사됐다.

정 장관과 모테기 외무상은 5일(현지시간) 영국 런던에서 열린 주요 7개국(G7) 외교·개발장관회의 참석을 계기로 처음으로 마주 앉아 양국 관계와 한반도 정세 등 관련 현안에 대해 논의했다.

이들은 토니 블링컨 미국 국무부 장관과의 한·미·일 외교회담 후 약 20분 간 양자 회담을 진행했다. 정 장관은 회담 후 현지 취재진과 만나 “좋은 대화를 했다”며 “어젯밤에도 모테기 외무상과 오래 얘기했다”고 밝혔다.

두 나라 장관은 과거사 문제로 냉각된 한·일 관계와 북핵 등 주요 사안에 대해 이야기를 나눈 것으로 알려졌다. 외교부 당국자는 “양국 장관이 여러 사안에 관해 허심탄회하게 의견을 나눴다”고 말했다.

이 당국자는 “한·미·일 회담 후 같은 호텔 내에 별도로 마련한 장소로 옮겨 한·일 회담을 했다”며 “좋은 분위기에서 대화가 진행됐으며 양국 간 의사소통을 본격 시작하는 계기가 됐다”고 설명했다.

그는 “정 장관은 앞으로 다양한 현안에 대한 소통을 강화하겠다고 말했고 모테기 외무상도 이에 완전히 공감하면서 의사소통을 하겠다고 말했다”고 덧붙였다. 정 장관은 한·일 회담이 예상보다 길어져 다음 일정인 G7 확대회의에 참석하기 위해 급하게 이동한 것으로 알려졌다.

정 장관은 지난 2월 취임 후 모테기 외무상과 통화도 하지 못했지만 이번 G7 회의를 계기로 첫 회동이 성사됐다. 직전 한·미·일 외교 회담에서 미국의 적극적인 중재가 있었던 것으로 보인다.

정 장관은 일본과의 관계 개선을 위해 언제든 어디서든 모테기 외무상과 대화하겠다는 의지를 밝혀온 만큼 첫 한·일 외교회담 이후 일본과의 관계 개선에 어떤 영향을 미칠지 주목된다.


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