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프로야구 외국인 퇴출 1호는 kt 쿠에바스, 좌완 벤자민으로 교체

프로야구 외국인 퇴출 1호는 kt 쿠에바스, 좌완 벤자민으로 교체

기사승인 2022. 05. 18. 09:51
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쿠에바스 연합
윌리암 쿠에바스. /연합
지난해 삼성 라이온즈와 1위 결정전(타이 브레이커) 및 한국시리즈 1차전에서 최고의 역투를 펼치며 kt 위즈의 첫 통합 우승에 혁혁한 공을 세웠던 윌리암 쿠에바스(32·베네수엘라)가 프로야구 올해 외국인 선수 퇴출 1호가 됐다.

kt 구단은 18일 좌완투수 웨스 벤자민(29)을 연봉 33만1000달러에 영입했다고 발표하며 쿠에바스와 결별을 확정했다.

벤자민은 2014년 텍사스 레인저스로부터 5라운드 지명을 받아 2020년 메이저리그에 데뷔했다. 메이저리그 통산 두 시즌 동안 21경기에 등판해 2승 3패, 평균자책점 6.80을 남겼다. 마이너리그 통산 성적은 111경기 32승 29패 평균자책점 4.60이다.

이로써 쿠에바스의 한국 생활은 약 4년 만에 마무리가 됐다.

앞서 이강철 kt 감독은 직접 쿠에바스 교체 의사를 나타냈다. 부상선수가 많아 고민이 깊다고 한 이 감독은 “쿠에바스를 교체한다면 대체자가 있을 것”이라고 언급했다. 그러면서 “고민이 조금 된다”며 “이틀 정도 지나면 얘기드릴 수 있을 것”이라고 덧붙였다.

kt는 ‘디펜딩 챔피언’이면서 올해 역시 우승 후보 1순위로 집중 견제를 받았다. 그러나 막상 뚜껑이 열리자 초반 3약으로 분류돼 하위권에서 고군분투하고 있다. 결정적인 원인은 부상선수들의 속출이다. 최고 강점이었던 탄탄한 선발진은 쿠에바스가 부상으로 빠지며 힘들어졌다.

쿠에바스는 지난달 8일 한화 이글스전 이후 개점휴업 상태다. 오른쪽 팔꿈치 통증이 이유였다. 재활하고 있지만 상황은 나아지지 않았다.

kt는 반등해야 하는데 마냥 기다리고 있을 수만 없는 입장이었다. 이 감독이 쿠에바스 교체를 진지하게 고민했던 배경이다.

쿠에바스는 지난 2019년 KT 위즈 유니폼을 입고 한국에 진출한 뒤 올해까지 4시즌 동안 82경기 33승 23패 평균자책점 3.89 등으로 좋았다. 특히 큰 경기에서 강한 면모를 보여 공헌도가 높았다.


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